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Dans le cœur sablonneux de la Mauritanie, où la vie et le commerce ont fleuri il y a des siècles, plusieurs familles conservent, comme elles peuvent, d’anciens volumes, des liasses et des incunables. Une vingtaine de pays apportent leur soutien pour que les archives d’une culture millénaire ne soient pas perdues.

Les gardiens des bibliothèques du désert mauritanien

Au coeur graveleuse de la Mauritanie, où la vie a prospéré pendant des siècles et le commerce, la famille conservés comme vieux volumes, aux fichiers et peut incunables. Une vingtaine de pays apportent leur soutien pour que les archives d'une culture millénaire ne soient pas perdues.sous-titre en espagnole

Gepostet von Mauritanie Today am Mittwoch, 11. Juli 2018

 

Mohamed Ould Ghoulham sort le livre d’un classeur en carton et l’ouvre délicatement. « Nous ne montrons pas cela aux touristes », explique son neveu Abdoullah. Il passe les fragiles pages écrites à la main en caractères arabes jusqu’à ce qu’il trouve ce qu’il cherche, des gravures montrant les phases de la Lune et les orbites des planètes dessinées il y a plus de 600 ans. Et ce n’est pas le plus vieux. « Nous avons ici cet autre volume, une explication du Coran écrite par le sage iranien Abu Hilal al Askari au onzième siècle », explique Abdoullah.

Il est presque midi. Dehors, dans les rues de sable du vieux Chinguetti, une médina médiévale au centre de la Mauritanie, la vie semble s’être arrêtée et les rares qui osent voyager se protègent du soleil du mieux qu’ils peuvent. À l’intérieur de la grande salle, dont les murs construits avec des pierres et de la boue sont occupés par des étagères qui atteignent le plafond, un couple de bassins remplis d’eau apportent un peu d’humidité à l’environnement dans une tentative de protéger les précieux manuscrits. La sécheresse extrême est l’un de ses principaux ennemis.

Dans la première image, détail de quelques-uns des manuscrits de la bibliothèque, où ils conservent environ 1.350 volumes entre les XIIIe et XVIIIe siècles. Dans la seconde, entrée à la bibliothèque Habot, à Chinguetti.

Le savant Sidi Ould Mohamed Habot a fondé cette bibliothèque au début du 19ème siècle. Né à Chinguetti dans une famille pieuse des juges, consacré sa vie à acheter les anciens fichiers, laissant ses héritiers 1400 manuscrits, selon sa dernière volonté, ils doivent rester à la disposition de tous les amateurs de connaissances. Habot Fondation coexiste dans le commentaire au poète et linguiste Coran Al Askari, rédigé il y a un millénaire dans une belle calligraphie orientale sur le papier de la Chine, un vrai bijou, parce que trois exemplaires sont connus dans le monde, et un manuscrit très convoité XVI siècle dans lequel il se transcrit une des oeuvres complètes du docteur cordovan Averroes, écrit avec plume d’autruche sur papier d’origine italienne. Impressionnez la finesse des lignes dans la poussière d’or avec laquelle la kasbah est représenté dans un plan Mecque du XVe siècle et le soin avec lequel les noms des batailles gagnées par le prophète imprimés avec la gomme arabique, la pierre indiquée pour feuilles rouges et broyées pour l’encre verte.

Près de la Fondation Habot, dans l’une des rues adjacentes à la mosquée, une petite porte en bois mène à la bibliothèque d’Ahmed Mahmoud, avec quelque 500 livres manuscrits. Saif al Islam, patron du patrimoine, porte de vieux gants pour montrer les documents, dont beaucoup sont dans un très mauvais état de conservation. « Actuellement, Chinguetti a environ 12 bibliothèques, mais il y en avait 30 », explique-t-il. « Beaucoup de familles ont quitté la ville et ont pris les livres ou les ont laissés ici et les maisons se sont effondrées. Certains de ces journaux servaient de nourriture pour les chèvres ou pour les jouets des enfants. Un désastre ».

Saif al Islam, conservateur de la bibliothèque Ahmed Mahmoud à Chinguetti, avec ses outils de travail.

Chinguetti a été fondée en 1264 aux portes du désert du Sahara, et est devenue un grand carrefour du commerce des caravanes et de l’échange d’idées. Ici se sont rassemblés les pèlerins qui allaient et venaient de la Mecque, un voyage qui a duré une année et au cours de laquelle de nombreux manuscrits ont été ramenés. Ainsi s’est développé le patrimoine de la capitale historique et culturelle de la Mauritanie. Il n’y a guère d’écho de cette splendeur.

« Certains volumes servaient de nourriture pour les chèvres, des jouets pour les enfants. Ou les maisons qui les abritaient se sont effondrées.  »
Chinguetti se trouve à une demi-journée de route de Nouakchott. L’agitation et le chaos du trafic habituel dans un capital d’un million d’habitants ont émergé au milieu de nulle part dans les années soixante, il devient rapidement un monde de nomades, les chameaux, le sable et les oasis. La route traverse les paysages impressionnants des lits secs des rivières préhistoriques où, çà et là, les premiers habitants du Sahara ont laissé leur marque sous la forme de peintures rupestres. La ville a été construite au pied d’un oued, le canal par lequel passe l’eau pendant la saison des pluies, et derrière les dunes impressionnantes du Grand Trek, une seule route praticable sur des chameaux arrivent, 1.000 kilomètres de hauteur est et déjà au Mali voisin, aux mines de sel de Taudeni.

Mais ce n’est pas seulement Chinguetti. Dans d’autres villes anciennes dans le désert mauritanien déclaré patrimoine mondial par l’UNESCO comme Ouadane, Oualata ou Tidjit des milliers de manuscrits qui rassemblent une certaine connaissance du monde arabe et à venir, en grande partie préservée Al Andalus. Bien que moins connu et les médias que Tombouctou, qui sont maintenant numérisés à Bamako après avoir échappé aux griffes des islamistes radicaux qui ont occupé la ville, sa valeur est aussi incalculables. Ce sont des livres de géographie, d’astronomie, de théologie ou de droit déposés sur de vieilles étagères qu’une poignée de familles gardent avec zèle pendant des siècles, menacées par le passage du temps, la chaleur extrême, les termites ou le pillage. Ce sont les bibliothèques du désert.

Volume d’astronomie de la Fondation Habot, à Chinguetti.

Au nord-est, à environ deux heures de Chinguetti et sur un promontoire rocheux, se dresse la Ouadane spectaculaire a été fondée par trois familles en 1142. Issu d’un d’entre eux, Mohamed Ould Cheikh Ahmed Hammed, imam de la mosquée, gardé dans une pièce de la maison et au milieu d’un désordre vingt remarquable de manuscrits, dont un livre d’histoire écrit sur peau de gazelle Hasan Ali Aboul travail Massoudi, grand sage irakien X. siècle « Historiquement, les élèves des écoles coraniques viens ici pour apprendre à lire l’arabe, mais beaucoup de livres ont été perdus par les fuites d’eau quand il pleut », déplore-t-il.

Au cours des 20 dernières années, plusieurs projets bénéficiant d’un soutien international – Allemagne, Italie, États-Unis et Espagne, entre autres – ont été lancés pour essayer de protéger cet héritage. Il existe des initiatives telles que la bibliothèque Oualata, construite avec des fonds espagnols. Cependant, une bonne partie des manuscrits est encore stockée dans des conditions douloureuses et sans être numérisée.

Le problème est le même que dans Chinguetti. Pour reprendre les mots de Sidi Ahmed Habot, président de la Fondation Habot « propriétés qu’ils ont été construits pour préserver les documents, équipés de dispositifs de balayage, mais ces projets ont eu peu de ce qui concerne les familles qui possèdent des bibliothèques. » Maintenant, un projet de l’Agence espagnole de coopération internationale pour le développement (AECID) doté de 85.000 euros destinés à retourner au travail et former le personnel technique dans la ville aux manuscrits les plus endommagés sont restituables, numériser et conserver de façon optimale. « C’est un projet pilote. Si cela fonctionne, nous pouvons l’étendre à d’autres endroits comme Ouadane, où il y a aussi des documents qui nécessitent des mesures de protection urgentes », explique Juan Ovejero, technicien de l’AECID en Mauritanie. « L’idée est de se concentrer sur les livres, sur leur sauvegarde. » De même, la coopération espagnole et le bureau du maire de Chinguetti, partenaire local, croient que la possibilité de montrer cette connaissance ancienne génère suffisamment d’intérêt pour attirer les visiteurs dans la région.

L’imada de Ouadane avec les livres avec lesquels, depuis des siècles, l’arabe et la religion ont été enseignés.

Le tourisme est perçu comme la grande manne qui n’est pas encore arrivée. Chinguetti et Ouadane rêvaient un jour de retrouver leur splendeur, de stopper l’exode de ses habitants et de donner un nouveau rythme à leurs rues grâce aux étrangers. Dans les années 90 et dans la première moitié de la dernière décennie, jusqu’à trois vols charters hebdomadaires ont atterri à Atar, la capitale régionale, chargée de Français désireux de vivre une aventure sur les routes du désert, découvrir l’oasis, escalader les dunes contempler le coucher de soleil ou se perdre parmi les vestiges du mur de pierre de Ouadane. Des dizaines d’abris ont été construits, des guides locaux formés. « Nous vivions dans 95% du tourisme », explique Mohamed Amara, maire de Chinguetti.

La menace du terrorisme djihadiste qui se répand comme une vigne sur le Sahel a ruiné tous les plans. Le meurtre attribué aux radicaux d’une famille de touristes français en décembre 2007 à Aleg, dans le sud du pays, et le sentiment croissant d’insécurité ont motivé l’année suivante le Rally Paris Dakar à se déplacer en Amérique du Sud. La dentelle est venue avec l’enlèvement de trois travailleurs humanitaires catalans en 2009, ce qui a fait de la France et avec elle le reste des pays européens a mis la Mauritanie sur la liste rouge.

Un autre des legajos de la Fondation Habbo, avec les orbites des planètes.

Depuis lors, ce pays a fait des efforts remarquables en matière de sécurité », a déclaré Naha Mint Hamdi Ould Mouknass, ministre du Tourisme, du Commerce, de l’Industrie et de l’Artisanat. Et ça se voit. Le système de surveillance a été renforcé et un système d’identification biométrique a été mis en place aux frontières, en particulier avec le Mali instable, et le budget des forces armées a été renforcé. Mais bien que dans les six dernières années il n’y ait eu aucune attaque ou attaque en Mauritanie, la peur est toujours présente. Et le tourisme qui est arrivé de la manière habituelle il y a dix ans lui coûte de revenir.

 


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