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Birham Dah Abeid, politicien anti-esclavagiste, demande à l’UE de suivre l’exemple des États-Unis, qui a mis fin aux avantages commerciaux en novembre après l’échec de la Mauritanie à éradiquer l’esclavage.

Quelques jours après sa sortie de prison, l’un des principaux militants anti-esclavagistes mauritaniens a appelé l’Europe à cesser de faire des affaires avec le pays d’Afrique de l’Ouest, qui enregistre l’un des taux d’esclavage les plus élevés au monde.

Biram Dah Abeid, homme politique et avocat, a appelé l’Union européenne à suivre l’exemple des États-Unis, qui ont mis fin aux avantages commerciaux pour la Mauritanie en novembre en raison de progrès insuffisants dans l’éradication du travail forcé et de l’esclavage.

« Le plus urgent est d’inciter les gouvernements britannique et français à revenir sur leurs décisions et à retirer, à bloquer, l’aide financière qu’ils envoient au gouvernement mauritanien », a déclaré Abeid, le fils d’esclaves libérés.

« Les Britanniques, les Français, les Européens – ils ont fermé les yeux sur la pratique de l’esclavage … Ils continuent de soutenir le gouvernement mauritanien avec argent et diplomatie. »

L’esclavage est une pratique historique en Mauritanie, qui est devenu le dernier pays au monde à l’abolir en 1981. Aujourd’hui, plus de deux personnes sur 100 – 90 000 au total – vivent en esclaves, selon le Global Slavery Index de 2018.

Le gouvernement mauritanien, considéré comme un allié essentiel contre le militantisme islamique dans la région, n’a pas pu être contacté pour un commentaire mais a précédemment nié le fait que l’esclavage soit généralisé et a déclaré que les cas étaient rares et rapidement traités par les autorités.

La Grande-Bretagne a nommé son premier ambassadeur dans ce pays désertique riche en minerais l’an dernier et la société londonienne BP développe un grand projet gazier offshore entre la Mauritanie et le Sénégal.

En tant qu’ancienne puissance coloniale, la France entretient de solides relations commerciales avec la Mauritanie et la société énergétique française Total explore également des blocs offshore.

L’UE est l’un des plus importants donateurs en Mauritanie, finançant des millions de dollars de projets destinés à réduire la migration irrégulière, la faim et le chômage.

Abeid, qui a été emprisonné de nombreuses fois et a été applaudi par l’ONU et les États-Unis pour son combat contre l’esclavage, a déclaré qu’il envisageait de se présenter à la présidence pour la deuxième fois aux élections de cette année.

Il a été arrêté en août avant les élections parlementaires et libéré le 31 décembre. Tandis que derrière les barreaux, Abeid a été élu à l’Assemblée nationale, une position qu’il a dit utiliser pour renforcer sa campagne contre l’esclavage.

Abeid estime que 20% des Mauritaniens sont des esclaves, en majorité des femmes et des enfants.

« L’esclavage mauritanien est basé sur un code très ancien et très chauvin, qui autorise le viol de femmes, qui autorise la vente de femmes esclaves (et) le travail des enfants », a-t-il déclaré à Nouakchott, la capitale.

Dans la république islamique, aux abords du Sahara, l’esclavage est une ligne raciste, le peuple Haratin noir étant en général réduit en esclavage en tant que berger et domestique, par l’élite à la peau claire, appelée Maure Blanc.

Le parti d’opposition Initiative pour la résurgence du mouvement abolitionniste (IRA) d’Abeid a pour objectif d’exposer les cas d’esclavage aux autorités, qui sont alors légalement obligées d’intervenir.

Il n’y a eu que quatre poursuites contre des propriétaires d’esclaves depuis que la Mauritanie a criminalisé cette pratique en 2007 et des dizaines d’affaires traînent devant les tribunaux.

Malgré le risque d’être à nouveau arrêté, M. Abeid a déclaré que sa candidature à la présidentielle lui fournirait « une très rare occasion » de se déplacer librement en Mauritanie et de parler aux électeurs.

© Middle East Online


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